전 세계적으로 5세 이하 매년 약 50만 명의 아이들이 설사질환으로 인해 사망하고 있다.


연구결과에 따르면 2005년과 2015년 사이 전 세계에서 설사질환으로 인해 사망하는 어린이의 수가 3분의 1로 줄어들었다고 한다. 하지만 그럼에도 소아 설사는 여전히 4번째로 사망률이 높은 질환이다.


특히 나이지리아와 인도에서만 전 세계 소아 설사질환 사망자의 42%가 발생하는 것으로 미국의 한 연구단체(Global Burden of Disease study)는 밝혔다.


아프리카 지역에서 수집되는 데이터양은 상당히 부족하므로 실제 사망 수치는 더 높을 것이라 연구진은 덧붙였다.




설사는 간접적으로 사망률이 높은 폐렴(pneumonia)과 홍역(measles) 같은 질병과 함께 발병되어 상태를 더욱 악화시킨다.


모든 설사 질환 중에서 로타 바이러스(rotavirus)는 선진국 개발도상국 불문하고 발생하는 소아 설사 질환으로 가장 사망률이 높다. 감염증상은 구토와 발열증상이 나타나고 물설사를 초래해 탈수증을 일으킨다.


최근 국내 한 산후조리원에서 신생아 16명이 로타바이러스에 집단 감염되는 이 질병과 관련된 사건이 여러 발생하고 있지만 다행히 로타바이러스에 의한 영유아 사망은 아직까지 보고된 바 없다. 


로타바이러스와 콜레라는 배설물 혹은 오염된 물, 음식 들에 의해 전염된다.



워싱턴 대학의 건강 측정 및 평가 연구소의 알리 목다드(Ali Mokdad) 박사는 "설사 질환은 어린 아이들에게 불균형하게 영향을 미친다. 최근들어 사망률이 감소되는 추세이지만이러한 질병은 여전히 유아에게 파괴적인 영향을 미친다." 라고 경고한다.


건강 및 위생 정책 수석 애널리스트인 Yael Velleman 역시 "설사가 매년 5세 이하의 50만 명에 가까운 어린이들의 생명을 요구하고 있다는 것은 받아 들일 수 없는 일이다. 아이들의 삶의 기회가 예방 가능한 질병에 의해 제한되어 있다" 라고 예방대책에 대하여 호소한다.


다음은 소아 설사 예방에 대한 간단한 예방법을 제시한다.


◈ 소아 설사 예방법


- 안전한 식수제공

- 위생 환경 개선(개인 및 식품 위생)

- 항상 비누로 손 씻기

- 생후 6개월 동안 가능한 모유수유

- 감염 확산 방법에 관한 교육

- 로타 바이러스 예방 접종



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항생제를 자주 사용하다 보면 병원균이 점점 더 내성이 강해지고, 이 때문에 더 강력한 항생제를 사용하게 된다그러다 결국은 어떤 강력한 항생제에도 저항할 수 있는 박테리아가 생겨나기도 하는데, 이를 슈퍼박테리아(superbugs)라고 한다. (출처:네이버 시사상식사전)

 

미국의 과학자들은 수십 년 된 오래된 항생제를 재설계하여 슈퍼 박테리아와의 전쟁에서 이길 수 있는 중요한 도구를 개발했습니다.


변형된 항생제 반코마이신(vancomycin)은 박테리아 엔터로코치(Enterococci, 주로 병원에서 발견되며 위험한 상처와 혈액 감염을 일으키는 박테리아)와 싸우는데 훨씬 효과적이라고 합니다.





60년 동안 사용된 반코마이신은 다른 항생제 치료가 실패한 후에만 ​​사용되는 최후의 항생제로 알려져 있습니다. 그러나 일부 감염은 현재의 형태를 유지하면서도 반코마이신에 내성이 있습니다.

 

이 실험을 주도한 캘리포니아 주 샌디에고의 스크립스 연구소(Scripps Research Institute)는 새로운 항생제의 힘을 "마법적" 이라고 묘사했습니다.

 

그러나 런던 Imperial College의 분자 미생물학 강사 앤드류 에드워즈(Andrew Edwards) 박사는 실험실 발견을 대량 생산 의약품으로 바꾸는 임상 실험이 완료되기까지는 수 년이 걸릴 것이라고 CNN을 통해 말했습니다.

 



감염을 어렵게 만드는 새 치료제의 세가지 방법

 

National Academy of Science지 에 게재 된 연구에 따르면, 이 약을 사용하면 반코마이신의 활동량이 1,000배 증가할 수 있다고 합니다. 따라서 의사는 감염을 막기 위하여 사용하는 항생제 양을 더 적게 사용할 것 입니다.

 

새 치료제는 박테리아가 저항을 일으키기 더 어렵게 만듭니다.

 

"새 치료제는 항생제의 내구성을 증가시킨다." 라고 이 연구를 이끌고 있는 스크립스 연구소의 화학부 공동의장 데일 보거(Dale Boger)는 말했습니다.

 

그는 "박테리아는 동시에 세 가지 독립적인 메커니즘을 발견 할 수는 없다. 박테리아가 그것들 중 하나에 대한 해결책을 찾았다고 하더라도, 나머지 두 종은 박테리아(유기)를 여전히 죽일 것이다." 라고 덧 붙였습니다.

 

세계 보건기구(WHO)는 항생제가 폐렴(pneumonia), 결핵(tuberculosis), 패혈증(blood poisoning), 임질(gonorrhea)과 같은 일반적인 감염을 치료할 수 있는 능력을 위협하면서, 항생제 저항성이 전 세계적으로 위험한 수준까지 상승하고 있다고 경고했습니다.

 

에드워드(Edwards) CNN과의 인터뷰에서 "이것은 상대적으로 간단한 변형으로 훨씬 우수한 새 치료제를 만들었다"라고 말합니다.

 

그는 이것을 '매우 의미심장한 발전' 이라고 설명하면서 다음과 같이 이야기 했습니다.

"새 치료제가 의미하는 바는 정말 심각하게 급속히 퍼지는 감염을 치료하기 위한 또 다른 옵션이 있을 것이다. 그것은 희망적으로 거의 새로운 항생제가 있는 것과 같다

 

에드워즈에 따르면 신약이 상용화가 되려면 더 많은 테스트가 필요하며, 이 말은 수 년 이 더 필요할 것 이다라고 덧붙였습니다.

 

항생제 감염으로 매년 수천 명이 죽는다.

 

반면에재설계된 항생제는 모든 유형의 내성 박테리아에 효과적이지 않다라고 영국의 charity Antibiotic Research UK CEO CNN과의 인터뷰에서 밝혔습니다.

 

영국에서는 적어도 12,000명의 사람들이 매년 항생제 내성 감염으로 죽어 가고 있는데 이 것은 유방암과 같은 숫자라고 합니다.

 

우리나라에서도 연간 유방암 수술만 한 해 8천건이라고 합니다.

 

"슈퍼 박테리아에 대한 새로운 치료제는 매우 흥미로운 발견이지만 항생제 저항성을 치료하지는 않을 것이며, 항생제 저항성을 다루려고 하는 긴 길에서 작은 걸음이 될 것이다. " 이라고 그는 말했습니다.

 


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